Portrét: prof. Anthony Barker

Portrét: prof. Anthony BarkerPortrét: prof. Anthony Barker

Anthony Barker z New Yorku může být snadno označován za „Deana amerických siláků.“ Působivé pro nás je to, že pocházel z Čech (nar. 15. března 1866) a že zemřel roku 1973 v úžasném věku 103 let! Do USA emigroval roku 1882, sloužil osm let v armádě a pak nastoupil nelehkou kariéru kočovného siláka. Barker byl vysoký muž s nezvyklými silovými schopnostmi celého těla. Od zvedání závaží v zubech měl tak vyvinuté čelisti (údajně s oporou rukou o kolena zvedl 227 kg) a zuby bez jediného kazu, že připomínaly „kameny zasazené do betonu.“ Také vlasy měl husté a silné, neboť na nich udržel tři 90 kg muže. Pokud jde střed těla, lehl si na podlahu a nechal seskočit kohokoliv z výšky 180 cm přímo na jeho břicho – prý to bylo jako dopad na kus tvrdé gumy. Svaly obličeje měl odolné do té míry, že byl imunní k jakémukoliv úderu, a dokonce předváděl trik, při němž mu dospělý muž skočil z výšky 120 cm přímo na tvář! Rukama trhal balíčky karet a držátka čajových lžiček smotával do ruličky.
Při vystoupeních držel na ramenech 110 kg činku s těžkým mužem na každém konci, pak se začal točit kolem své osy, až se muži odstředivou silou dostali do vodorovné polohy. Jindy sedl na židli s železnou tyčí přes ramena a na ni se posadily 4 dívky. Poté vstal čili udělal náročný polo-dřep s váhou přes 230 kg. V roce 1896 Barker otevřel v New Yorku školu tělesné kultury, kde vychoval tisíce amatérských siláků včetně takových celebrit jako G.W. Rolandow, W. L. Travis nebo Albert Treloar. Začínal u něho také pozdější super-publicista a mecenáš Bernarr McFadden. V roce 1920 Barker přemístil gymnasium na adresu 1235 Sixth Avenue a školu zavřel v roce 1952 ve věku 86 let. Druhým zdrojem příjmů byly jeho tréninkové kurzy „Muscles by Mail,“ prodávané po 25 centech déle jak 60 let v celkovém odhadnutém počtu stovek tisíců.

Rubriku KRONIKA připravuje JOSEF ŠVUB