Síla z minulosti: Giovanni B. Belzoni

 

belzoni1Gigantický všeuměl, dobrodruh a archeolog se narodil 15. listopadu 1778 v Padově. V šestnácti odešel do Říma studovat hydrauliku a od roku 1796 se toulal po Evropě. V Německu poznal skupinu artistů se silákem, který na sobě stavěl lidské pyramidy, a Belzoni, chasník vysoký přes dva metry a vážící 125 kg, se rozhodl uživit stejnou profesí. Pod pseudonymem Gio Batta začal vystupovat v Londýně, nejprve po ulicích, později v cirku Sadler; občas užíval pseudonym Patagonský Samson. Roku 1803 si vzal Angličanku Sarah Banne a vystupovali společně, rok nato v cirku Astley.

V programu Belzoni nesl kolem manéže na ramenech 11 mužů stojících na železné kleci, vážící 60 kg, s lidmi pak asi 770 kg. Vystoupení v cirku Astley osobně viděl spisovatel Charles Dickens, jenž napsal, že „…Belzoni nesl na ramenech a hlavě 12 mužů, nahoře stála madame a mávala vlajkou.“ Podle dobových plakátů byl dokonale stavěný a měl nezvykle mohutná lýtka.

belzoni_2Po letech strávených v Anglii procestoval Evropu včetně Španělska, Portugalska a Gibraltaru (1813-1814). V roce 1815 jej toulavý duch zavedl na Maltu a odtud do Alexandrie. Po seznámení s anglickým konzulem Henry Saltem, který zařizoval přepravu antikvit do britského muzea v Londýně, převzal úkol naložit v Thébách a odvézt kolosální bystu Ramsese II., zvanou „Mladý Memnon“ a vážící 7 tun. Trvalo 17 dnů ukrutné dřiny 130 mužů, než sochu dostali pákami na válce a přesunuli po písku až k řece, kde ji jeřábem umístili na loď.

Belzoni také zkoumal chrám v Edfu, vykopal z písku chrám v Abu Simbel, jako první pronikl chodbou do druhé pyramidy v Gize. Krom toho objevil legendární Údolí králů. Roku 1823 se vydal do Timbuktu v západní Africe. Jelikož nedostal povolení přejít přes Maroko, vydal se po pobřeží Guiney, avšak uprostřed cesty jeho organismus, oslabený roky špatné výživy a nesnesitelného horka, podlehl úplavici; stalo se tak 3. prosince 1823. Podle cestovatele R. F. Burtona však byl zavražděn. O Belzonim a dalších objevitelích šel v listopadu a prosinci 2011 na ČT2 seriál Mýty a fakta historie.

 

KRONIKU M&F ONLINE připravuje JOSEF ŠVUB. Jeho další články naleznete v měsíšníku MUSCLE&FITNESS.