Leo Stern (1921 – 2009)

leo_stern1_copy.jpgOdešel další pionýr, jeden z těch pošetilých nadšenců a krásných bláznů, kteří bez ohledu na okolí propagovali a provozovali tehdy opovrhovaný a veřejností zesměšňovaný sport. Ke změně názorů se v roce 1998 vyjádřil Jack LaLanne: „Tehdy jsem byl potrhlec a pomatenec, dnes jsem autorita.“ A Leo dodal: „Dělali jsme to, protože nás to bavilo, věřili jsme tomu. A bylo nám fuk, co si myslí ostatní.“

Jeho pozitivní vliv na světy bodybuildingu a powerliftingu je nezměřitelný. Spolupracoval s legendárním Billem Pearlem a vedle něho vychoval stovky dalších šampiónů. Narodil se 8. února 1921. V dětství nebyl žádný střízlík, neboť na střední škole dělal do zápasu, a po maturitě roku 1939 začal posilovat. Po nějakém čase založili s přáteli v San Diegu vzpěračský klub, nazvaný Hillcrest Barbell Club. Jejich činnost přerušila válka, Leo strávil 4 roky jako PTI (Instruktor tělesné výchovy) u letectva na základně poblíž Las Vegas.

Svoje pevné svaly získal perným způsobem, nabral ze 68 kg na 88 kg (měřil 173 cm) a v roce 1946 vyhrál titul Mr. California. Pak 2. června 1946 v Detroitu obsadil 3. místo na AAU Mr. America (1. Alan Stephan). Měsíc před soutěží nicméně otevíral nové studio, „The Studio of Progressive Health Training,“ a trávil zde 16 hodin denně. V nejlepší formě Stern vážil 89 kg, hrudník měl 125 cm a biceps 43 cm. Vleže vytlačil 145 kg, ve stoji 112 kg, silou bicepsů zvedl 86 kg. Dřepy dělal se 180 kg, mrtvé tahy s 225 kg a jednou paží vytlačil 95 kg.

Sternova poslední posilovna se nalézala na 4294 Menlo Avenue; zahajoval 13. května 1946 a první měsíc pracoval 90 hodin v týdnu, aby se uživil, ale vydělal jen 50 dolarů. Asi 20 let tady nebylo topení. „V zimě bylo tak chladno, že jsme museli obléci rukavice,“ vzpomíná Stern. „V 60. letech jsem musel instalovat vytápění, lidi protestovali a návštěvnost šla dolů.“ V roce 1970 přibyla velká zrcadla, a v 80. letech hudba – dokud toho majitel neměl dost. „Jdu po ulici a najednou někdo vybíhá požárním východem a křičí, ať to vypnu. Nevlastnil jsem diskotéku, nebo ano?“

Stern se členy posilovny pořádali na propagaci posilování desítky exhibic na školách a univerzitách. V roce 1949 vznikla profesionální asociace pro vzpěrače, powerliftery a kulturisty, která v červnu uspořádala soutěž „Mr. 1949.“ Zvítězil Armand Tanny, Stern skončil pátý, zato s výkonem 161,5 kg v benčpresu (se 168 kg jej porazil Bob McCune). V lednu 1950 se Stern objevil na obálce časopisu Strength and Health, uveden jako „…jeden z nejvýznačnějších šampiónů Ameriky.“ Od počátku spolupracoval s powerliftery Billem Westem, George Frennem a Pat Caseyem, spoluvytvářel a díky článkům i fotografiím zaznamenával historii.

Jeho posilovnou prošly celebrity svalů Bill Pearl, Lou Ferrigno a Arnold Schwarzenegger. Trénoval zde rovněž Shannon Brown, bývalý závodník a člen Detroit Lions, který posilovnu v dubnu 1994 odkoupil. Když Bill Pearl sepisoval svoji encyklopedii Keys to Inner Universe (1982), musel prý text stále upravovat, neboť během práce zemřelo 19 lidí, o nichž se zmiňoval. Tak nakonec vypršel čas i jeho učiteli a trenérovi: Leo Stern skonal 8. září 2009, stár 88 let.