Portrét oslavence: Ken Sprague

| KRONIKU M&F ONLINE připravuje JOSEF ŠVUB

Příběh tohoto veřejnosti nepříliš známého muže je důkazem, jak lze zbohatnout i v tak málo lukrativním byznysu, jako je provoz posilovny – byť té nejznámější na světě.

Do Spragueova portrétu ovšem patří i podnikání v pornobranži a další aktivity z pozdějších let, které nebudeme rozebírat. Zakladatel a původní majitel Joe Gold vedl posilovnu ve Venice na Pacific Avenue v letech 1965 až 1969. Postavil ji z lásky ke sportu jako svoje hobby a nehodlal se tím obohatit, spíš chtěl dát práci přátelům. Tak je možné, že telefonní číslo gymu nebylo ve Zlatých stránkách Los Angeles a sám Gold nikdy neobjednal žádnou reklamu ani inzerát.

Gold v roce 1969 posilovnu odprodal dvěma zájemcům, Dave Saxovi a Budovi Danitzovi, ti si však příliš nevěděli rady a brzy upadli do finančních potíží. Pak se objevil Sprague, první majitel s finančními plány – a tohle je jeho story.

Sprague jako modelSprague jako model

„Mým cílem bylo udržet posilovnu se stovkou platících členů v chodu,“ řekl. „Ano, trénovali tady Arnold, Zane, Columbu, Katz, Waller, Draper, Drasin a další, ale bodybuilding tenkrát moc nefrčel a název Gold´s Gym skoro nikdo neznal. Pearlův a Girondův gym byly známější. Ani Arnold ještě nebyl hvězdou, vždyť pobíral za exhibici jen 50 dolarů.“

Cenu za vybavení, budovu, vedlejší dům a parkoviště spočítali na 75 tisíc dolarů. Sprague vyplatil na ruku zálohu 16 tisíc a měl to v kapse, zbytek činily hypotéky a menší pohledávky.

rok 1972 (vlevo)Sprague rok 1972 (vlevo)

Sprague doufal, že dosáhne aspoň vyrovnaného rozpočtu, jenže hrubý příjem za první rok činil skoro 20 tisíc dolarů. Dalšímu vývoji jistě pomohl Arnold Schwarzenegger, pořádání soutěží a pracovní vztahy s Joe Weiderem, jenž zde sbíral podklady pro články.

Po skromných začátcích Sprague sponzoroval soutěže jako Mr. California, Gold´s Classic a velkolepá turné AAU Mr. America, vedle toho i přebory ve zpírání a powerliftingu, prodal tisíce vstupenek a dostal tyto akce jak do tisku, tak do televize.

Dalším mistrovským tahem byl prodej triček s logem GOLD´S GYM, které mizely po tisících rychleji, než je stačil vyrábět. Současně s články v Los Angeleských novinách začaly Gold´s Gym navštěvovat celebrity jako Clint Eastwood, Jane Fonda a Muhammad Ali, a díky propagaci v magazínu Muscle Builder její popularita jako „Mekky posilovacího tréninku“ záhy dosáhla celoamerického rozsahu.

Sprague s Joe WeideremSprague s Joe Weiderem

Ken Sprague vtiskl do Gold´s Gym cosi epického, a nyní potřeboval Homéra, jenž by místo učinil nesmrtelným. V roce 1974 jej oslovili fotograf George Butler a spisovatel Charles Gaines, autoři knihy „Pumping Iron,“ s ideou natočit stejnojmenný film.

Po nesmírných potížích s financemi a přesvědčováním Schwarzeneggera, který nechtěl dál soutěžit a hodlal proniknout do Hollywoodu, se vše podařilo dotáhnout do konce: Arnold souhlasil s honorářem 50 tisíc dolarů za start na Mr. Olympia 1975 a Sprague poskytl gym k natáčení zdarma.

Ostatním šampiónům bylo nabídnuto za den natáčení 100 dolarů. Film byl dokončen v roce 1975, jen v USA jej shlédl na milion diváků a vedl si dobře i v zahraničí.

V důsledku však vyvolal kulturní vlnu, jenž udělala z Arnolda megastar akčních filmů, Lou Ferrigno získal v roce 1977 svou nejznámější roli v seriálu „Hulk“ a také jiní herci oné dekády – Clint Eastwood, Sly Stallone a Carl Weathers – se uvedli na plátně s udivující muskulaturou.

Gold´s se změnila na módní záležitost, členství narostlo na 1400 lidí a poplatek stoupl na 200 dolarů. V určitých dnech poloviny 70. let m.s. dosáhl hrubý příjem ze vstupného a prodeje výrobků až 250 tisíc dolarů – denně. Gold´s se objevila na titulce Wall Street Journal a byla diskutována v pořadu CBS 60 minutes. Zajímavou informací je to, že po konci natáčení Pumping Iron nabídnul Sprague posilovnu Kenu Wallerovi za 25 tisíc dolarů, ten ale neměl hotovost.

V roce 1977 Sprague ještě přesunul posilovnu na nové místo na 2nd Street ve Venice. Důvod – potřeboval byt. V prvních měsících se věnoval úpravám interiéru, nicméně kolébka jeho druhého syna stála hned vedle bývalého stojanu na dřepy!

Sprague s ArnoldemSprague s Arnoldem

Sprague pronikl do sekce bodybuildingu národní komise AAU díky tomu, že vlastnil Gold´s Gym a pořádal soutěže. Poté, co se členové dozvěděli o jeho alter egu Dakota, obhájil se lítostí a vše svedl na mladickou nerozvážnost.

Bratři Weiderové následně věnovali svou organizaci AFABB (American Federation of Amateur Body Building) Spragueovi, ten obě sloučil do NPC (National Physique Committee) a vedení předal Jimovi Manionovi.

V létě 1977 uspořádal nákladem 50 tisíc dolarů monstrózní show AAU Mr. America, ale v říjnu 1978, po smrti manželky Maryon, jež prakticky spravovala administrativu gymu, Sprague Iron Game spěšně opustil.

Gold´s počátkem roku 1979 prodal Petemu Grymkowskému a odešel s milónem dolarů na účtu. Odstěhoval se na ostrov nedaleko Washingtonu, psal knihy, dostudoval k titulu PhD., vyučoval matematiku a připravoval kandidáty na presidentské volby. Nejvíc snahy ale věnoval výchově dvou synů a dcery. Ken Sprague se tento měsíc se dožívá 70 let.

 

Sprague s Tony PearsonemSprague s Tony Pearsonem

Sprague s borci v Goldens GymSprague s borci v Goldens Gym

Sprague a MaryonSprague a Maryon

Sprague